Sunday, 30 August 2020

James Joyce: The Curve of an Emotion

 

The features of infancy are not commonly reproduced in the adolescent portrait for, 

                                                                                                so capricious

                                                                                                        are we,

                                                                                                            that we 

                                                                                                            cannot

                                                                                           or

                                                                                  will not

                                                                        conceive

                                                             the past

                                                    in any other than 

                                                         its iron

                                         memorial

            aspect.

        Yet the past assuredly 

                                                                         implies a fluid 

                                                                      succession 

                                                                           of 

                                                             presents, 

                                               the development

                                                                    of 

                                                                    an

                                                                    entity 

                                                                            of 

                                                                                which 

                                                                                               our 

                                                                                            actual present 

                                                                                                        is a phase 

                                                                                                                       only. 

                                                                                    Our world, 

                                                                                                        again, 

                                                                                                                recognises its 

                                                                                                                            acquaintance

                                                                                                                                        chiefly by the 

                                                                                                                                               characters 

                                                                                                                                                               of 

                                                                                                                                                      beard

                                                                                                                                                 and

                                                                                                                                   inches

                                                                                                                  and is,

                                                                                                                 for the most part,

                                                                                        estranged

                                                                                from those of its 

                                                                                                members 

                                                                                                    who seek 

                                                                                                through 

                                                                                        some 

                                                                                                                       art, 

                                                                                                               by 

                                    some 

                process 

                                                                           of the 

                                                               mind

                                                     as yet

                               untabulated, 

                                           to 

                                liberate 

                             from the 

           personalised lumps 

                                        of 

                                 matter 

                          that which is 

                                            their 

                                             individual 

                                                        rhythm,

                                                                        the first 

            or 

                       formal 

                                                relation 

                                                                            of their 

                                                                                                        parts. 

But for such            

    as        

these

a

portrait    

is not            

an                         

identificative                                

paper                                     

but                                           

rather                                            

                                                           the

                                        curve 

                                            of

                                                an 

                                                                   e

                                                                            m

                                                                                o

                                                                               t

                                                                        i

                                                                    o

                                                                    n

                                                                     .

From the essay ‘A Portrait of the Artist’ in 
James Joyce Poems and Shorter Writings
Eds. Richard Ellmann, 
A. Walton Litz, 
and John Whittier-Ferguson. 
(London: Faber and Faber, 1991) 211 
(Typography added, obviously).

No comments:

Post a comment